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El buen tono

El buen tono

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Autor: Estudiante Efraín Durán
Programa: Música
Materia: Humanidades III
Docente guía: Yesid Mesa
Fecha de presentación del documento: 2016

Durante el siguiente escrito intentaré relacionar de manera breve, qué constituye el buen tono en la interpretación de la guitarra eléctrica. Pasando por algunos de los componentes y elementos más relevantes de ese “todo” que comprende la guitarra: maderas, forma, transductores, cuerdas, timbre, la física, la acústica, psicoacústica y el propio intérprete. Tendremos como fin, dada la magnitud y la subjetividad de la empresa, hacernos a una idea en términos generales de lo que puede ser el buen tono en la guitarra. Es muy común en los músicos hablar del “buen tono” y por lo general se refiere al sonido agradable y disfrutable que es capaz de lograr un intérprete en su instrumento. Sin embargo, para los músicos principiantes, este término suena ajeno y son incapaces de diferenciar el sonido que logran ellos mismos al ejecutar su instrumento, del sonido logrado por otros intérpretes.

Al hablar de tono, estamos hablando en primera instancia de timbre. Si de un sonido sacamos la altura, la intensidad y la duración, todo lo restante será el timbre. Según Risset y Wessel (1999) “el término timbre hace referencia a la cualidad del sonido. Es el atributo perceptivo que nos permite distinguir entre distintos instrumentos orquestales que están tocando una misma nota con un volumen similar.”.[1] La altura, la intensidad y la duración del sonido son magnitudes físicas susceptibles de medición, por su parte el timbre es una magnitud psicofísica que carece de unidad de medida y está condicionada a la subjetividad. Solo se podrían medir los cambios de percepción de cada individuo y esto implica las variables inherentes a cada individuo a su vez.

Los elementos que intervienen de manera relevante en el timbre de la guitarra eléctrica son:

El tipo de madera: Cada tipo de madera tiene propiedades físicas particulares que afectan la resonancia. En la guitarra eléctrica se trata en la mayoría de modelos, de dos piezas fundamentales, el cuerpo y el brazo los cuales son fabricados con diferentes o iguales maderas en un mismo instrumento.

La forma: Las formas varían entre los fabricantes y no existe una forma estándar..

El puente: Existen varios tipos de puente que se pueden reunir en dos grandes grupos, los puentes fijos que están atornillados a la madera del cuerpo y los puentes flotantes que no están fijos y están suspendidos por la acción de resortes y la propia tensión de las cuerdas.

Los transductores: También llamados micrófonos o pastillas, existen varios tipos que pueden ser reunidos en dos grandes grupos, los de bobina sencilla (single coil) y los de bobina doble (humbuckers). En la guitarra eléctrica los transductores son los que captan la vibración de las cuerdas y las convierten a señales eléctricas, son responsables de aproximadamente el 60% del timbre de la guitarra según el estudio de Vicente Juliá.

El amplificador: Aunque no hace parte de la guitarra y es un elemento externo, si constituye un determinante importante del timbre de la guitarra eléctrica. Existen multitud de tipos de amplificadores, pero todos funcionan bajo el mismo principio de la amplificación y podemos en cierta medida lograr un sonido similar en todos mediante la manipulación de sus controles.

Lo anterior es sólo una síntesis con el ánimo de mostrar las diferencias de una guitarra eléctrica a aquellos intérpretes de otros instrumentos.

Howar Wright[2] hace una investigación bastante completa sobre la acústica y psicoacustica de la guitarra. Es una muy buena fuente de información para instruirnos sobre los factores tecnológicos y científicos que intervienen en el sonido de una guitarra acústica y aunque nos enseña qué y cómo tiene que ser una guitarra para que tenga un buen sonido, es poco lo que podemos extraer de su trabajo acerca del buen tono en la interpretación de una guitarra. Esto nos da una pista sobre el camino a seguir para la búsqueda de nuestra respuesta. El buen tono entonces no depende solo de los factores físicos y técnicos del instrumento, por lo tanto, aparte del instrumento en sí, sólo nos queda enfocarnos en el intérprete.

“El músico que ansioso de conocer los más íntimos secretos de su arte buscará en libros científicos una definición satisfactoria del sonido, terminaría desconcertado ante la movilización de cifras y palabras que han sido necesarias para dejar sin precisar aún, lo que sólo al espíritu le es dable percibir.”[3]. En cierta ocasión, estábamos reunidos varios guitarristas, algunos con décadas de experiencia y otros menos avezados, tomamos la guitarra de uno de nosotros y la pasamos de mano en mano por cada uno para tocarla, se trataba de la misma guitarra, mismo amplificador y los controles de los dos siempre en la misma posición. Todos coincidimos que el sonido obtenido al tocar era muy diferente en cada uno, en algunos casi se podía decir que se trataba de otra guitarra, a unos les sonaba con mucho cuerpo y muy fuerte, a otros más limpio, suave y cálido, a algunos incluso les sonaba muy agudo y no muy agradable. De esta experiencia en particular, quedó grabado en mi memoria algo que captó especialmente mi atención, el hecho de que quienes tenían más experiencia obtenían un sonido que yo percibía como más “disfrutable”, un sonido más agradable, menos estridente.

Me atrevería a decir que el buen tono no es una característica del sonido de una guitarra, es una característica de su intérprete. He aprendido mediante la experiencia que lograr un buen timbre en la guitarra eléctrica se puede enseñar, se trata de aprender a diferenciar ciertas características de sonido obtenido que funcionan bien dependiendo del tipo de música o el espacio donde se va a tocar, estandarizarlas y memorizarlas para poder traducirlas a otras situaciones. Por ejemplo, si quiero un sonido limpio, brillante y me proporcionan una guitarra con humbuckers los cuales suenan muy grave y fuerte, deberé mover los controles de tono y volumen un poco para atenuar su sonido, también deberé mover los controles de ecualización del amplificador, bajar mucho el control de graves, subir bastante el control de medios y un poco el de los altos, también deberé mover el control de reverberación según el recinto donde me encuentre. Aunque haya aprendido a obtener un buen timbre en la guitarra y realice lo anterior con precisión matemática, no siempre se obtiene un buen tono, no siempre el público se emociona al escuchar la guitarra, no siempre evoca sentimientos en ellos, no siempre se hace disfrutable la escucha. Existen factores humanos que afectan el buen tono y que no son inherentes a la técnica, factores concernientes a los afectos de alguna manera pero en mayor medida, sin duda, a la experiencia. Por esta razón resulta un poco nebulosa la idea de enseñar a obtener un buen tono en contraposición con la enseñanza para lograr un buen timbre.

Al igual que con todos los instrumentos, lograr el buen tono es la meta de todo guitarrista, existen multitud de trabajos de investigación sobre la interpretación que se centran en lograr devanar los componentes de un estilo o piezas en particular para poder extraer su fórmula por así decirlo. Sin embargo, en la mayoría no se hace mención de forma clara y concisa al sonido que se debe lograr, por lo general se obvia este aspecto y/o se deja ad libitum del intérprete. Entendible completamente pues en verdad se trata de un componente de gran subjetividad que necesita de una búsqueda más profunda para llegar a descifrarlo, lo cual implica a su vez el uso de herramientas de otras disciplinas como la antropología o la filosofía por dar un ejemplo.

Entonces, ¿Qué es un buen tono en la interpretación de la guitarra eléctrica? No es posible en este corto escrito llegar a una definición en todo el sentido de la palabra ni mucho menos con rigor científico. La explicación más cercana a algo tan subjetivo y tan humano, en mi opinión, deberá ser de la misma naturaleza, una respuesta artística, de los afectos y casi poética. La idea general: Es un sonido limpio y claro aunque esté muy fuerte, un sonido contundente aunque se pulse con gran suavidad, un sonido cálido aunque las cuerdas estén frías, un buen sonido, un sonido que me compele a disfrutar la música, un sonido para unir los parpados y sentir, un sonido a tierra para poder volar, un buen tono.

REFERENCIAS:

Emilio Pujol. El dilema del sonido en la guitarra. http://www.laguitarra-blog.com/wp-content/uploads/2011/07/pujole-_-el-dilema-del-sonido-en-la-guitarra.pdf
Howar Wright. THE ACOUSTICS AND PSYCHOACUSTICS OF THE GUITAR. Thesis for the degree of Doctor of Philosophy. University of Whales. Septembre 1996. http://best-eurospruce.com/resources/doctoral_thesis+about+the+acoustics+of+a+CL+guitar.pdf
Vicente Juliá Fernández. EL TIMBRE EN LA GUITARRA ELÉCTRICA SÓLIDA: DETERMINACIÓN DE LA INFLUENCIA RELATIVA DE CADA COMPONENTE EN EL TIMBRE DEL INSTRUMENTO. UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE VALENCIA. Valencia, 24 de julio de 2012. https://riunet.upv.es/bitstream/handle/10251/27859/TFM.pdf?sequence=1&isAllowed=y
Reflexiones sobre el aprendizaje de la guitarra en la Educación Musical española. Propuesta de actuación. Varios Autores. Universidad de Extremadura. https://www.researchgate.net/profile/Francisco_Rodilla/publication/28053956_Reflexiones_sobre_el_aprendizaje_de_la_guitarra_en_la_Educacin_Musical_espaola_Propuesta_de_actuacin/links/550ace3d0cf290bdc110594b.pdf
Caroline Traube, Philippe Depalle.EXTRACTION OF THE EXCITATION POINT LOCATION ON A STRING USING WEIGHTED LEAST-SQUARE ESTIMATION OF A COMB FILTER DELAY. McGill University canada. http://www.eecs.qmul.ac.uk/legacy/dafx03/proceedings/pdfs/dafx54.pdf
Towards High-Quality Sound Synthesis of the Guitar and String Instruments. Varios Autores. International Computer Music Conference, September 10-15, 1993, Tokyo, Japan. http://citeseerx.ist.psu.edu/viewdoc/download?doi=10.1.1.17.686&rep=rep1&type=pdf

[1]Vicente Juliá Fernández. EL TIMBRE EN LA GUITARRA ELÉCTRICA SÓLIDA: DETERMINACIÓN DE LA INFLUENCIA RELATIVA DE CADA COMPONENTE EN EL TIMBRE DEL INSTRUMENTO. UNIVERSIDAD POLITÉCNICA DE VALENCIA. Valencia, 24 de julio de 2012.Pag 21
[2]Howar Wright. THE ACOUSTICS AND PSYCHOACUSTICS OF THE GUITAR. Thesis for the degree of Doctor of Philosophy. University of Whales. Septembre 1996.
[3]Emilio Pujol. El dilema del sonido en la guitarra. http://www.laguitarra-blog.com/wp-content/uploads/2011/07/pujole-_-el-dilema-del-sonido-en-la-guitarra.pdf
Last modified on: July 30, 2018